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「膝蓋骨骨折」とは?その原因と症状、改善策を徹底解説!

膝に強い衝撃を受けたり、転倒した際に、膝のお皿に痛みや腫れ、変形を感じたことはありませんか?それは、「膝蓋骨骨折」のサインかもしれません。膝蓋骨骨折は、膝のお皿(膝蓋骨)が割れてしまう骨折で、スポーツ中や転倒などによって起こります。

今回は、膝蓋骨骨折について詳しく解説し、その原因、症状、そして改善策をご紹介します。早期発見・早期治療が重要な膝蓋骨骨折、一緒に正しい知識を身につけ、適切な対処法を知りましょう。

膝蓋骨骨折とは?

膝蓋骨骨折とは、膝のお皿(膝蓋骨)が、外力によって割れてしまう骨折です。膝蓋骨は、膝関節の前面にある骨で、大腿四頭筋(太ももの前の筋肉)の力を脛骨(すねの骨)に伝える役割を担っています。

膝蓋骨骨折は、スポーツ中の接触や転倒、交通事故など、膝に強い衝撃が加わることで起こることが多いです。また、骨粗鬆症などによって骨が弱くなっている場合は、軽微な衝撃でも骨折することがあります。

膝蓋骨骨折の症状

膝蓋骨骨折の主な症状は以下の通りです。

  • 膝の痛み:骨折した瞬間に、膝に激痛が走ります。その後も、歩行時や膝の曲げ伸ばし、体重をかける動作で痛みが続きます。
  • 膝の腫れ:骨折部位周辺が腫れ、熱感や赤みを伴うことがあります。
  • 膝蓋骨の陥没:骨折によって、膝蓋骨が割れて陥没することがあります。
  • 膝の曲げ伸ばし制限:痛みのために、膝を完全に曲げたり、伸ばしたりすることが難しくなることがあります。
  • 膝蓋腱断裂:膝蓋骨骨折と同時に、膝蓋腱(膝蓋骨と脛骨をつなぐ腱)が断裂することがあります。この場合、膝を伸ばす力が著しく低下します。

これらの症状は、日常生活やスポーツ活動に支障をきたすだけでなく、放置すると膝関節の変形や機能障害を引き起こす可能性もあります。

膝蓋骨骨折の原因

膝蓋骨骨折は、主に以下の原因によって引き起こされます。

直接的な外力

  • 打撲:転倒やスポーツ中の接触などによって、膝蓋骨に直接的な衝撃が加わり、骨折することがあります。
  • ダッシュボード損傷:交通事故でダッシュボードに膝を強打することで、膝蓋骨が骨折することがあります。

間接的な外力

  • 大腿四頭筋の急激な収縮:ジャンプの着地時や急停止など、大腿四頭筋が急激に収縮することで、膝蓋骨が引っ張られ、骨折することがあります。

骨粗鬆症

  • 骨粗鬆症は、骨密度が低下し、骨がもろくなる病気です。骨粗鬆症の人は、軽微な衝撃でも膝蓋骨が骨折しやすくなります。

その他

  • 膝蓋骨の脱臼:膝蓋骨が脱臼することで、膝蓋骨骨折を合併することがあります。
  • 疲労骨折:繰り返しの負荷によって、膝蓋骨に小さな亀裂が入り、最終的に骨折に至ることがあります。

膝蓋骨骨折の診断

膝蓋骨骨折は、以下の方法で診断されます。

  • 問診:医師が、痛みの程度や発症時期、ケガの状況などを詳しく聞きます。
  • 視診・触診:医師が、膝蓋骨の陥没や腫れ、圧痛などを確認します。
  • X線検査:膝蓋骨骨折の診断には、X線検査が必須です。骨折の有無や程度、骨折型などを確認することができます。
  • CT検査やMRI検査:骨折の状態をより詳細に評価するために、CT検査やMRI検査が行われることがあります。

膝蓋骨骨折の治療法

膝蓋骨骨折の治療法は、骨折のタイプや程度、年齢、活動レベルなどによって異なりますが、大きく分けて保存療法と手術療法があります。

保存療法

  • 膝関節の固定:ギプスや装具などで膝関節を固定し、安静を保つことで、骨折の治癒を促します。
  • 鎮痛薬:痛みを和らげるために、鎮痛薬が処方されます。
  • リハビリテーション:理学療法士などの専門家による指導のもと、筋力トレーニングや可動域訓練などを行います。

手術療法

  • 膝蓋骨が大きくずれている場合や、複数の破片に骨折している場合、膝蓋腱が断裂している場合は、手術が必要になります。
  • 手術では、金属製のピンやワイヤー、プレートなどを用いて、骨折した骨を固定します。

日常生活での注意点

膝蓋骨骨折の予防や再発防止のためには、以下の点に注意しましょう。

  • スポーツをする際は、準備運動をしっかり行い、無理な動作を避けましょう。
  • 転倒に注意し、足元をしっかり確認して歩きましょう。
  • 骨粗鬆症の予防:カルシウムやビタミンDを十分に摂取し、適度な運動を心がけましょう。
  • 膝に負担をかけない生活習慣:正座や和式トイレの使用を避け、椅子に座るようにしましょう。

当院では、膝蓋骨骨折の原因を特定し、症状に合わせた適切な施術を行います。お一人で悩まず、お気軽にご相談ください。