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「膝内障」とは?その原因と症状、改善策を徹底解説!

膝に痛みや違和感、引っかかりを感じていませんか?それは、「膝内障」のサインかもしれません。膝内障は、膝関節内の様々な組織(半月板、靭帯、関節軟骨など)に生じる障害の総称です。

今回は、膝内障について詳しく解説し、その原因、症状、そして改善策をご紹介します。膝内障は、早期発見・早期治療が重要です。一緒に正しい知識を身につけ、適切な対処法を知りましょう。

膝内障とは?

膝内障とは、膝関節内にある半月板、靭帯、関節軟骨などの損傷や、滑膜ヒダ障害、離断性骨軟骨炎などの滑膜性疾患など、関節内に病変がある障害の総称です。

以前は、「膝関節の曲げ伸ばしがスムーズにできない状態」を示す病気の総称として使われていましたが、現在では、画像診断技術の進歩により、原因となる組織が特定できるようになり、それぞれの疾患名で呼ばれることが多くなりました。

膝内障の症状

膝内障の症状は、原因となる組織や障害の程度によって異なりますが、代表的な症状は以下の通りです。

  • 膝の痛み:膝関節の内側や外側、前面、後面など、痛む場所は様々です。
  • 膝の腫れ:関節内に水が溜まることで、膝が腫れることがあります。
  • 膝の引っかかり感:関節内の組織が損傷すると、膝を曲げ伸ばしする際に引っかかり感を感じることがあります。
  • 膝のロッキング:関節内の組織が挟まり、膝が一定の角度で動かなくなる状態です。
  • 膝の不安定感:靭帯が損傷すると、膝がぐらつくような不安定感を感じることがあります。

これらの症状は、日常生活やスポーツ活動に支障をきたすだけでなく、放置すると症状が悪化し、関節の変形や機能障害を引き起こす可能性もあります。

膝内障の原因

膝内障の原因は、多岐にわたります。主な原因は以下の通りです。

スポーツ外傷

  • 急激な方向転換やストップ動作:バスケットボールやサッカーなどのスポーツで、急な方向転換やストップ動作を行うと、膝関節に大きな負担がかかり、半月板や靭帯が損傷することがあります。
  • ジャンプの着地時の衝撃:バレーボールやバスケットボールなどのジャンプ系のスポーツでは、着地時の衝撃によって、膝関節内の組織が損傷することがあります。
  • 接触による外力:ラグビーやアメリカンフットボールなどのコンタクトスポーツでは、相手選手との接触によって、膝関節に強い力が加わり、半月板や靭帯が損傷することがあります。

加齢による変性

  • 加齢とともに、関節軟骨や半月板がすり減り、変形しやすくなります。
  • 中高年以降、特に運動習慣のない方は注意が必要です。

その他

  • 膝関節の使い過ぎ:長時間の立ち仕事や、正座、階段の上り下りなど、膝関節を繰り返し使うことで、関節軟骨や半月板が損傷することがあります。
  • 肥満:体重が増えると、膝関節にかかる負担が増え、関節軟骨や半月板が損傷しやすくなります。
  • 遺伝的要因:生まれつき関節が弱い、関節の形状に異常があるなどの遺伝的要因も、膝内障のリスクを高めることがあります。

膝内障の診断

膝内障は、以下の方法で診断されます。

  • 問診:医師が、痛みの程度や発症時期、ケガの状況などを詳しく聞きます。
  • 視診・触診:医師が、膝関節の腫れや熱感、圧痛、可動域などを確認します。
  • 画像検査:X線検査やMRI検査、CT検査などを行い、半月板や靭帯、関節軟骨の損傷の有無や程度を確認します。
  • 関節鏡検査:関節鏡という細い内視鏡を関節内に挿入し、関節内の状態を直接観察する検査です。

膝内障の改善策

膝内障の治療法は、原因となる組織や障害の程度によって異なりますが、主な改善策は以下の通りです。

保存療法

  • 安静:痛みが強い場合は、膝を休ませることが大切です。松葉杖や装具を使用して、膝への負担を軽減します。
  • 冷却:炎症が強い場合は、アイシングなどで患部を冷やすことで、痛みや腫れを抑えることができます。
  • 圧迫:弾性包帯などで膝を圧迫することで、腫れを抑えることができます。
  • 挙上:膝を心臓より高い位置に挙上することで、腫れや内出血を軽減することができます。
  • 薬物療法:痛み止めや炎症を抑える薬が処方されます。
  • ヒアルロン酸注射:関節内の潤滑を改善し、痛みを和らげる効果があります。
  • リハビリテーション:理学療法士などの専門家による指導のもと、筋力トレーニングや可動域訓練などを行います。

手術療法

  • 保存療法で効果が得られない場合や、症状が進行している場合に検討されます。
  • 半月板損傷や靭帯損傷の場合は、関節鏡手術によって損傷した組織を修復したり、切除したりします。
  • 関節軟骨が大きく損傷している場合は、骨切り術や人工関節置換術が行われることもあります。

日常生活での注意点

膝内障の予防や再発防止のためには、以下の点に注意しましょう。

  • 運動前のウォーミングアップとクールダウン:運動前には必ずウォーミングアップを行い、運動後にはクールダウンを行いましょう。
  • 適切な運動負荷:自分の体力やレベルに合った運動を選び、無理のない範囲で運動しましょう。
  • 筋力トレーニング:太ももの筋肉(大腿四頭筋)やハムストリングスを強化することで、膝関節を安定させることができます。
  • バランス訓練:バランス能力を高めることで、転倒やケガのリスクを減らすことができます。
  • 体重管理:体重が増えると膝関節への負担が増えるため、適正体重を維持しましょう。

当院では、膝内障の原因を特定し、症状に合わせた適切な施術を行います。お一人で悩まず、お気軽にご相談ください。